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仮想通貨のブロックチェーンとは?メリットやデメリット[初心者向け解説ガイド]

仮想通貨

新しいテクノロジーです。投資やビジネスのあり方を変える可能性を秘めています。
しかし、ブロックチェーンとは一体何なのでしょうか?

ブロックチェーンとは何か?

ブロックチェーンは、仮想通貨やスマートコントラクトのバックボーンとなっています。

ブロックチェーンは、1980年代後半にインターネットプロトコルがほとんどの人にとってそうであったように、現在のほとんどの人にとって謎に包まれています。インターネットを理解し、その技術に早くから投資した人たちが手厚く報われたことを思い出してください。同じような機会が、ブロックチェーン技術のアーリーアダプターに提供されているのです。

しかし、賢く投資するためには、自分が投資しているものが一体何なのか、ある程度理解しておくことが重要です。

ブロックチェーンとは何かを理解するためには、ブロックチェーンがどのような既存の技術に取って代わるかを知ることが有効です。

最も簡単な例えは、従来の銀行の台帳です。

銀行台帳は文明の夜明けから存在しています。口座のリストを保管し、次のようなあらゆる取引を記録しています。

預金
出金
支払い

ブロックチェーンは、簡単に言えば電子台帳システムです。

銀行の台帳と同じように、ブロックチェーンは取引を記録し、台帳を均衡させます。

しかし、ブロックチェーンは銀行と異なり、企業や政府などの中央機関が運営するものではありません。

ブロックチェーンは、要するに銀行と同じことをするコンピュータプログラムですが、CEOも従業員も実店舗の本部もありません。

ブロックチェーンは、自動化されたロボット銀行とでもいうべきものです。

多くのブロックチェーンの背後には企業が存在しますが、ブロックチェーン自体はそれ自体で動いています。

ブロックチェーンを動かすソフトウェアは、分散型のコンピューターネットワークに分散されています。インターネットは分散型コンピュータネットワークの最たる例です。インターネットは、ネットワーク内のすべてのコンピュータ・サーバーで動作しています。

ブロックチェーンは基本的に、単なる情報交換ではなく、金銭取引を処理し記録するコンピュータネットワークです。台帳はネットワーク内のすべてのコンピュータに存在し、すべての取引はネットワーク内のすべてのコンピュータで更新されます。

ブロックチェーン技術のメリット・デメリット

企業が運営する銀行とブロックチェーン台帳の大きな違いは、第三者や特別な利害関係者がブロックチェーンをコントロールすることができない点です。

そのため、信頼できる仲介者を必要としないピアツーピアの取引が可能になるという利点があります。

一部のユーザーにとってのブロックチェーンのデメリットは、銀行と違って、うまくいかないときに電話する顧客サービス部門がないことです。

さらに、ミスがあった場合、資金の受け手の同意がなければ、取引を取り消すことができない。

ブロックチェーンの構成要素

ブロックチェーンが機能し、価値を提供するためには、相互に依存し合ういくつかの要素が必要です。ブロックチェーンの構成要素には、以下のようなものがあります。

不変の台帳システム
ブロック(取引の集合体)
暗号ウォレット、秘密鍵、公開アドレス
開発者とガバナンスプロトコル
マイナーとノード
スマートコントラクト
次は、それぞれをより詳しく見ていきましょう。

不変の台帳

一般的な台帳が1台のコンピュータ上で動作するのに対し、ブロックチェーンの台帳はコンピュータのネットワーク全体に分散されています。

記録された取引を変更するためには、ネットワーク上のすべてのコンピュータで同時に、誰にも知られることなく効果的に行わなければならないが、もちろんそれは不可能です。

このため、台帳のすべての記録は不変となります。

ブロック

ブロックチェーン上に存在する取引は、ブロック単位で保存される。

1つのブロックには複数の取引が含まれる。ブロックが採掘されるたびに、つまり採掘機によって処理されるたびに、ブロックは残りのブロックに順次追加され、チェーンを形成する。

ブロックチェーンの中には、さまざまな速度でブロックを処理するものがありますが、ビットコインは10分ごとにブロックを処理します。そして、ビットコインの各ブロックには、1ブロックあたり平均2,500件のトランザクションが含まれています。

ウォレット、秘密鍵、公開アドレス

ブロックチェーンを利用するためには、各ユーザーが電子財布を設定する必要がある。ウォレットのアプリケーションには、特定のブロックチェーンに特化したものもあれば、異なるブロックチェーンの集合体にアカウントを維持できるものもある。ウォレットにはNFTのようなデジタル財産を格納することもできます。

各ウォレットは秘密鍵で保護されており、資金を保管するための複数のユニークなアドレスが含まれている場合があります。

秘密鍵は基本的に非常に長い口座番号であり、既存のコンピュータ技術では推測することが不可能です。

この鍵はウォレット内に存在し、取引を行う際に資金の所有権を証明するために必要です。

秘密鍵はまた、パブリックアドレスと呼ばれる短い英数字の文字列に凝縮することができます。

公開アドレスは、通常の銀行口座番号に似ており、ウォレットに支払いを送るために使用される。

十分な計算能力があれば、公開アドレスから秘密鍵をリバースエンジニアリングすることも十分可能です。このようなレベルの計算技術はまだ存在しないが、量子コンピュータを使えばいつか実現できるかもしれない。

一方、暗号ウォレットを量子的に安全なものにするための仕組みも開発されている。

開発者とガバナンスプロトコル

他のソフトウェアと同様、ブロックチェーンも開発者に依存します。

十分な知識を持つコンピュータープログラマーであれば、誰でも分散型ブロックチェーンの開発チームに参加することができます。

開発者は協力して、ブロックチェーンのコアコードのアップグレードを提案し、修正を加えることができる。

どの提案を受け入れ、開発するかは、合意されたガバナンスの形態で行われます。

ブロックチェーンのガバナンスに参加するためには、個人または組織がネットワークに出資している必要があります。

相手の投票に重みを持たせるためには、ネイティブな仮想通貨を相当量所有している必要があります。出資額が大きければ大きいほど、投票の重み付けは大きくなります。

マイナーとノード

ブロックチェーンの実行に必要な計算能力は、誰でも提供することができます。これがブロックチェーンを非中央集権的なものにしている。

ブロックチェーンに接続されているコンピュータは2種類あります。

マイナー
ノード
マイナーは、ブロックチェーン上で行われる取引を処理する役割を担っています。

マイナーは、コンピュータの電力を提供する代わりに(ハッシュパワーと呼ばれる)、ブロックチェーンのネイティブ仮想通貨で報酬を得ます。

ビットコインのブロックチェーン上で採掘された各ブロックに対して、採掘者は1ビットコインを獲得する。

ノードは、データのブロックが保存され、継続的に更新されるコンピュータです。ノードを提供することによる報酬は、セキュリティの向上以外にはありません。ブロックチェーン上で動作するマイナーとノードが多いほど、ネットワークはより分散化され、安全性が高まります。

ノードにはいくつかの種類があります。

フルノードは、ブロックチェーンの全取引履歴を保存します。
ライトウェイトノードは、ブロックチェーンの外部でトランザクションを作成するために必要です
マイナーノードがブロック単位で取引を処理
スマートコントラクト
スマートコントラクトとは、ブロックチェーンネットワーク上で動作するコンピュータプログラムのことです。

スマートコントラクトは、ブロックチェーン上の取引を自動化するためにプログラムすることができます。例えば、スマートコントラクトは、残高に対する定期的な利息を誰かに支払ったり、ローンに対する利息を請求したりするように記述することができます。

NFT(売買可能な個々のユニークなデジタル資産)も、スマートコントラクトによって実現できます。

スマートコントラクトの可能性は、人間の想像力によってのみ制限されます。

ブロックチェーンのセキュリティ

ブロックチェーンの安全性、つまりハッキングへの耐性は、以下の2点に依存します。

分散化
ハッシュレート
分散化
分散化は、採掘報酬を提供することで実現されます。

暗号ネットワークの価値が高まれば高まるほど、採掘報酬の価値も高まり、その結果、より多くの採掘者がネットワークに参加する動機付けとなります。

ネットワークに参加する採掘者が増えれば増えるほど、ネットワークの安全性は高まります。

安全性が高まれば、投資家の信頼が高まり、ネットワークへの投資が増加し、その結果、採掘報酬が増加します。

これは自己増殖のサイクルです。

時間の経過とともに、成功したブロックチェーンはますます安全性を高めていきます。

ハッシュレート

ハッシュレートとは、ブロックが採掘される速度のことです。

前述したように、ビットコインのブロックは10分に1個程度の割合で採掘されている。

これにより、常に新しいビットコインが生み出されることが保証されている。採掘するブロックを獲得するために、採掘者は複雑な数式を解いて競争し、自分の価値を証明する。

ブロックチェーンに適用されるハッシュパワーが大きいほど、ブロックのハッシュ化も速くなります。

ハッシュパワーの増減を補正し、新しいブロックを安定的に供給するために、ブロック採掘の難易度は増減します。

最重要課題 ブロックチェーン

ブロックチェーンの最も顕著な特徴の1つは、アーリーアダプターに報酬が支払われることです。投資家は早くから参加すればするほど、時間が経つにつれてその投資価値は大きくなります。

これは、ブロックチェーンが価値を高め続けることが前提です。

しかし、どのブロックチェーンが最も有望な投資先であるかについて、一人の人間の言葉を簡単に鵜呑みにしてはいけません。

盲信は災いのもととなりかねません。

賢いブロックチェーンと暗号の投資家であるためには、継続的な関心と教育が必要です。

投資する前にブロックチェーン技術について学べば学ぶほど、この素晴らしい技術的達成の報酬を得る可能性が高まります。

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